Tuatara

Tuatara vitenskapelig klassifisering

rike
Animalia
Phylum
Chordata
Klasse
reptil
Rekkefølge
Sphenodontia
Familie
Sphenodontidae
Slekt
Sphenodon
Vitenskapelig navn
Sphenodon Punctatus

Tuatara bevaringsstatus:

Nær truet

Tuatara Sted:

Oseania

Tuatara fakta

Hovedbytte
Insekter, egg, øgler
Habitat
skog og gressletter
Rovdyr
Griser, katter, gnagere
Kosthold
Kjøtteter
Gjennomsnittlig søppelstørrelse
12
Livsstil
  • Ensom
Favoritt mat
Insekter
Type
Reptil
Slagord
Bare funnet på noen få av New Zealands øyer!

Tuatara Fysiske egenskaper

Farge
  • brun
  • Grå
  • Grønn
Hudtype
Vekter
Toppfart
15 km / t
Levetid
50-100 år
Vekt
600-900 g (1,3-1,9 kg)

En av tuataraens kallenavn blant forskere er 'levende fossil' på grunn av mangelen på evolusjonære endringer.



På grunn av det faktum at det ikke er helt en øgle og ikke en dinosaur, New Zealands tuatara er et av de få virkelig unike dyrene som er igjen i verden. Disse krypdyrene kan se ut som øgler, men de tilhører sin egen klasse og er de eneste gjenlevende medlemmene av deres taksonomiske orden. Forskere er ekstremt interessert i å studere dem fordi de kan gi innsikt i hvordan moderne øgler og slanger utviklet seg.



Tuatara fakta

  • Navnet 'tuatara' betyr 'topper på baksiden' på Maori-språket.
  • Tuataras har overlevd siden triasperioden, som var for rundt 240 millioner år siden.
  • De er de eneste gjenlevende medlemmene av orden Rhynchocephalia.
  • Tuataras har et tredje øye kjent som et 'parietal eye' på toppen av hodet.
  • Levetiden til en tuatara er over 60 år. Selv opptil 100 år i fangenskap!

Tuatara vitenskapelig navn

Tuataras vitenskapelige navn erSphenodon punctatus. 'Sphenodon' stammer fra de greske ordene 'sphen', som betyr 'kil', og 'odon', som betyr 'tann'. 'Punctatus' er et latinsk ord som betyr 'spiss'.

Ordet 'tuatara' på maori betyr 'topper på baksiden.' Maorier er New Zealands innfødte polynesiske folk.



Tuatara Utseende og atferd

Tuatara er hjemmehørende i New Zealand, og det er landets største reptil. Hannene kan bli nesten tre meter lange, og voksne kvinner vokser vanligvis til å være omtrent to meter lange. Både hanner og kvinner vil bare veie opp til to kilo når de er fullvokse, så til tross for at de er merket som de største reptilene i New Zealand, er de ikke spesielt store dyr.

De er ensomme skapninger som lever i huler, men de har vært kjent for å dele hulene sine med visse sjøfugler som de lever i harmoni med.

Både menn og kvinner har lignende fargestoffer. De fleste har hud som er dempet, olivengrønn eller rusten brunfarge for å hjelpe dem å smelte inn i omgivelsene. Et interessant faktum om tuatara-farging er at det kan endres med tiden. De smelter årlig, så fargen kan gradvis skiftes når de blir eldre.

Mannlige tuataras har et stort, karakteristisk topp av rygg langs ryggen og nakken. Disse piggene kan bli blåst ut i en prangende skjerm for å imponere kvinner i paringssesongen, men de brukes også til å vise dominans når de kjemper mot andre menn.

tuatara (Sphenodon punctatus) tuatara på nært hold

Tuatara habitat

Tuataras finnes bare i New Zealand. De bor for tiden bare på noen få offshore-øyer og i begrensede regioner på fastlandet.

Tuatara diett

Siden tuataras er unike i reptiler, spør mange mennesker: 'Hva spiser tuataras?'

I dette aspektet er tuataras som mange andre øgler og krypdyr av samme størrelse. De spiser først og fremst insekter som biller , meitemark, sirisser og edderkopper. I fravær av disse insektene har de også vært kjent for å spise snegler , frosker , fugleegg, skinn, og til og med sine egne unger.



Tuatara rovdyr og trusler

Tuataras svinger mellom å bli klassifisert som en utrydningstruede arter og å være 'utsatt' eller 'sårbar', som er et skritt under det. Imidlertid oppdaterte IUCN det nylig til minst bekymring på grunn av vellykket bevaringsarbeid.

Den alvorligste trusselen mot ville tuataras er pattedyrrovdyrene som har blitt introdusert til øyene via menneskelig bosetning. Hunder og rotter har hatt den mest alvorlige innvirkning på tuatara-populasjoner, men andre dyr som f.eks ildere og katter har påvirket antallet deres også.

På grunn av det faktum at disse introduserte rovdyrene sterkt desimerte de ville tuatara-populasjonene på så kort tid, erklærte New Zealand-regjeringen at tuataras og eggene deres var fullt beskyttet i 1895. Denne beskyttelsen er fortsatt på plass i dag, og den er instrumentell i å bevare sitt synkende antall.

Tuatara-reproduksjon, babyer og levetid

Tuataras er ikke som de fleste reptiler ved at de reproduserer ganske sakte. De har relativt lange levetider på 60 år eller mer i naturen, og de kan leve opptil 100 år i fangenskap.

Dette lange livet betyr at de ikke når seksuell modenhet før de er 10 til 20 år gamle. I tillegg fortsetter de å vokse til de er omtrent 35 år gamle.

Parring skjer midt på sommeren og er i stor grad diktert av hunnene. Hannene kan avle hvert år, men kvinner avler vanligvis bare hvert annet til femte år. Hannene vil gjøre huden mørkere, spre kammen og vente utenfor en kvinnes grav i et forsøk på å imponere henne. Mannlige tuataras har ikke noe eksternt reproduksjonsorgan, så de overfører sæd til kvinner ved å gni kappene sammen. Dette kalles et 'kappe kyss.'

Kvinner kan lagre denne sædcellen i opptil et år, og de bruker den til å gjødsle en clutch som kan variere i størrelse fra et enkelt egg til 19 egg. Disse eggene ruger i 12 til 15 måneder, noe som er en utrolig lang periode, spesielt for reptiler. Dessverre betyr denne lange inkubasjonen at tuataraegg er enkle måltider for rovdyr.

Tuatara-mødre blir ikke værende for å beskytte eggene eller babyene når de har klekket, så eventuelle klekker som overlever inkubasjonstiden er spesielt sårbare og må umiddelbart klare seg selv når det gjelder mat og sikkerhet.

Et interessant faktum om tuatara-babyer er at temperaturen på inkubasjonsredet bestemmer kjønnet på klekkingen. Dette er et fenomen kjent som 'temperaturavhengig kjønnsbestemmelse.' Forskere bemerket at egg som er inkubert ved 70 grader Fahrenheit, har like stor sjanse for å være mann eller kvinne. Egg som inkuberes ved 72 grader Fahrenheit, blir vanligvis rundt 80 prosent hann, og reir som er avkjølt til 68 grader Fahrenheit er vanligvis 80 prosent kvinner. Hvis et reir blir avkjølt til 64 grader Fahrenheit, vil alle klekkene være kvinner.

Tuatara-befolkning

Foreløpig kan tuataras bare finnes spredt over små lommer på New Zealand og en håndfull gnagerefrie øyer. Det anslås at bare rundt 55500 tuataras eksisterer i naturen.

I tillegg til de som finnes i naturen, er det noen som holdes i spesielle helligdommer og oppdratt i fangenskap som en del av avlsprogrammer for å øke befolkningstallet.

På grunn av dette blir tuataras ofte sett på som utrydningstruede arter . Imidlertid, den International Union for the Conservation of Nature (IUCN) har det oppført som minste bekymring fordi innsatsen for å fjerne invasive arter har hatt en sterk innvirkning på velstanden og fremtiden til tuatara. Selv om dette betyr at det er avhengig av bevaringsledelse for å overleve.

Vis alle 22 dyr som starter med T

Interessante Artikler