Elg

Elgs vitenskapelige klassifisering

rike
Animalia
Phylum
Chordata
Klasse
Mammalia
Rekkefølge
Artiodactyla
Familie
Cervidae
Slekt
Elg
Vitenskapelig navn
Elg

Elgbeskyttelsesstatus:

Minste bekymring

Elgplassering:

Eurasia
Europa
Nord Amerika

Elgfakta

Hovedbyttet
Gress, kvister, tjern
Habitat
Skogområder nær den arktiske tundraen
Rovdyr
Menneske, Bjørn, Ulver
Kosthold
Herbivore
Gjennomsnittlig søppelstørrelse
1
Livsstil
  • Flokk
Favoritt mat
Gress
Type
Pattedyr
Slagord
Fornyer det enorme gevir hvert år!

Elgs fysiske egenskaper

Farge
  • brun
  • Grå
Hudtype
Hår
Toppfart
20 mph
Levetid
10-16 år
Vekt
270-720 kg (600-1,580 kg)

'Den største av alle hjortearter.'




Elg er den største av hjorteartene og de høyeste pattedyrene i Nord-Amerika. Funnet i USA, Canada, Asia og Europa, står voksne voksne seks meter fra bakken til skulderen. De er identifisert av lange ansikter, munter som henger over haken og en hudklaff som svaier under halsen. Mann av elg vokser enorme gevir opp til seks meter brede fra den ene enden til den andre.



5 Utrolig elgfakta

  • Voksen mannlig elg veier mellom 1200 og 1800 pund
  • Forventet levealder for en elg i naturen er 15 til 20 år
  • Elg fôrer på land og vannplanter
  • Elghove fungerer som truger i tøffe vinterklima
  • Til tross for at de ser klønete ut, kan elg løpe opp til 35 miles i timen

Elgs vitenskapelige navn

Vanligvis kalt elg i Amerika og elg i Europa og Asia, bærer disse store dyrene det vitenskapelige navnet 'Alces alces.' Som pattedyr hører de hjemme i ordenen Artiodactyla, familien Cervidae og slekten Alces.

Det vanlige navnet 'elg' ble et anerkjent engelsk ord senest i 1606. Dette begrepet kommer fra det algonquiske språket navnet 'mo-swa' eller 'moosh' med mulig påvirkning fra flere andre språk.

Elgs utseende og atferd

Elg er veldig stor, solid og sterk. De står fra hov til skulder så høyt som en fullvoksen mann, omtrent seks fot. Benene er store og kroppene muskuløse. Kvinner er mindre enn menn, og veier vanligvis fra 800 til 1200 pund som voksne. Selv om de kan vokse seg større, varierer mannlige voksne i gjennomsnitt fra 1200 til 1600 pund.

Disse dyrene lever i flokker i hekkesesongen i naturen, selv om de vanligvis virker ensomme eller i avstand fra andre medlemmer av flokken. Faktisk er de de mest ensomme og antisosiale dyrene i naturen, utenfor avl. I paringsperioden danner menn sine egne flokker av kvinner som kalles 'harembesetninger.' Menn kjemper mot hverandre for retten til å parre seg med et harem.

Elgpels er lysebrun til mørkebrun, og kamuflerer dem lett i omgivelsene. Denne pelsen er lang og tykk, og hvert hår er hul for å hjelpe varmen. Bena er lange, med frontparet litt lengre enn baksiden. Dette gjør at elgene fremstår som kranglete og klønete. Men de lengre forbenene hjelper dem med å vandre over skogsavfall, for eksempel fallne trær og grener.

Elghodet er langt som en hest , men har forstørret nese og overleppe. Ørene er små, det samme er halen. Å legge til sitt morsomme ansiktsutseende er et pukkelryggutseende forårsaket av store og sterke skuldermuskler. På halsen hender løs hud som kalles dewlap.

Store, brede og flate gevir gjør utseendet til en elg enda tydeligere fra andre medlemmer av hjortefamilien. Bare menn har disse gevirene som strekker seg mellom fire og seks fot over hele veksten. Disse gevirene begynner å vokse på sensommeren eller forsommeren, først dekket av en uklar hud som kalles fløyel. I fløyelen er det små blodkar som gir næringsstoffer til gevirene for å hjelpe dem å vokse. Når geviret slutter å vokse på slutten av sommeren, tørker disse blodkarene opp og fløyelen begynner å kaste. Tidlig på høsten får elggevir det karakteristiske utseendet til tørket bein. De veier opp til 40 kg og faller av om vinteren.

Elgfor hele dagen. De er mest aktive ved daggry og skumring. Selv om de ikke ser veldig bra, har de en eksepsjonell luktesans. Disse store pattedyrene hører også godt. De er sterke svømmere fra noen få uker etter fødselen og kan nå en svømmehastighet på opptil seks miles i timen. Elg senk deg til og med helt ned og hold deg under vann i opptil 30 sekunder av gangen.

Elg er skånsom og fredelig alene i sitt naturlige habitat. Men hvis de blir plaget av andre dyr eller mennesker, blir de aggressive. Disse pattedyrene er svært territoriale og nøl ikke med å belaste noen eller noe som truer deres plass. Selv om de ser klønete og sakte ut, kan elger lett løpe ut over mennesker. I en kamp mot et av deres største rovdyr, brunbjørn , en elg kjemper godt. De vinner til og med noen ganger. For å angripe et rovdyr eller et menneske, elg gjentatte ganger bena på den truende skapningen og bruke geviret i forsvar.



Elghabitat

Elg lever i de kaldere nordlige regionene i Nord-Amerika, Europa og Asia hvor det er årlig snødekke. De kan ikke leve i temperaturer over 80 grader, da de ikke svetter. Maten de spiser skaper mye kroppsvarme under fordøyelsen.

Regioner har underarter, hver med unike tilpasninger til miljøet. Nordamerikansk elg inkluderer den østlige elgen i Canada og det nordøstlige USA; den nordvestlige elgen i det sentrale Canada, North Dakota, Minnesota og Michigan; Alaskan elg i det nordvestlige Canada og staten Alaska; og Shiras-elgen i USA og Canada Rocky Mountains.

I Europa og Asia anser noen dyreeksperter at elgfamilien også inneholder flere underarter. Disse uoffisielle underartene inkluderer den europeiske elgen, den sibirske Yakut-elgen, den vest-sibirske Ussuri-elgen og den øst-sibirske Kolyma-elgen.

Hver underart av elg varierer i henhold til geografi, størrelse, gevirskarakteristikker og pels. Kroppsstørrelser er forskjellige på grunn av lokal diett og forhold. Alaska og østlige Sibir har den største elgen, med okser som i gjennomsnitt veier 1300 pund og opp til syv meter høye ved skulderen. Wyoming og Manchuria er hjemmet til den minste elgen med okser som veier opp til bare 770 pund.

Elgdiett

Elg er planteetere som beiter fra daggry til skumring. De spiser opptil 70 kilo vegetasjon per dag. Deres habitat består av planterike miljøer med busker som er tilgjengelige for fôring. Dyrene foretrekker busker forstyrret av skogbranner, flom eller snøskred. Om sommeren lever elgene også av vannvegetasjon. De vasser i vann for å nå disse plantene og dykker til og med under vann for å nå dem. Disse store pattedyrene liker mineralslikk.

Om vinteren kan du finne elg som spiser gran, barlind og andre bartrær. For å komme gjennom tunge snøtepper for å spise, følger elghyrdene et system med stier de tråkker. Disse stiene danner en 'elgjard'.

Foretrukket mat i kostholdet inkluderer bark, blader, kvister, kongler, treknopper, buskknopper og vannliljer. Favorittene er selje, osp og balsamgran. Når de spiser, passerer maten gjennom fire mage kamre som en del av fordøyelsen. Det første kammeret gjærer maten og de andre tre kamrene trekker ut næringsstoffer. Som kyr , elg 'tygger cud.' Cud er oppblåst mat de tygger på i en periode før de svelges.

Mat giftig for disse ellers hjertelige dyrene inkluderer chokerry, europeisk barlind og japanske barlindplanter. Plantene viser seg å være dødelige for elg fordi plantecellene inneholder cyanidgass. I løpet av få timer etter å ha spist disse plantene dør elgen. Dessverre er disse trærne og buskene vanlige for plantede hager gjennom elgterritorium, som i Alaska.

Elg foretrekker å spise fra planter på hodet eller skulderen, spesielt med opptil 40 kilo gevir på hodet. For å nå andre nivåer av mat, bøyer de seg til de fremre knærne eller sprer bena fra hverandre som en giraff.

Elgpredatorer og trusler

De største truslene mot elg inkluderer bjørn, ulv, mennesker og flått. Både brune og svarte bjørner retter seg mot elg som måltidskilde, spesielt i kalvsesongen. En elg gir flere måltider for disse store rovdyrene. En elg lager også en attraktiv buffé for en ulvepakke.

For å forsvare seg mot rovdyr som bjørn og ulv, kan elger løpe opp til 35 miles i timen. Løping og hopping bruker lite elgenergi, men mye energi for sine rovdyr.

Når dyp snø dekker bakken, kan de ikke løpe fort. Dette er når de bruker en annen forsvarstaktikk. De finner hardt underlag med minst mulig mengde snø, for eksempel frosne innsjøer eller landområder der snøen har blåst bort. De tar også sikkerhetskopi av skog som er tett med trær for å holde ulvene unna bakparten. Hvis de må møte disse dyrene eller pakkene, setter de seg på rovdyrene og sparker bena på en måte som kan drepe ulv og la bjørnene forblimle.

Et annet elgforsvar mot rovdyr går inn på lavt vannmasse, ikke dypt vann der ulver kan svømme godt. Ulver sliter med å angripe en elg på mer grunt vann.

Mennesker jakter på elg, men det tar ofte flere skudd å ta en elg ned. Faktisk foretrekker mange jegere i Sibir å møte en grizzlybjørn, i motsetning til en sint elg.

Global oppvarming øker flåttangrep der elger bor. I en varmere vinter øker flåttpopulasjonen. Disse små parasittene kan utslette en elgsflokk ved å svekke dem gjennom blodtap. Mange elger dør av blodmangel forårsaket av flått hvert år. Når du prøver å gni flått av kroppen, blir mange elger med hårtap i flekker. Denne forstyrrede pelsen fører til hypotermi om vinteren. I New Hampshire krediterer biologer 40 prosent nedgang i elgbestanden de siste 10 årene til flått og andre parasitter som dem.



Reproduksjon av elg, babyer og levetid

Tidlig på høsten begynner mannlige elger å danne harem flokker av kvinner som er klare til å pare seg. Disse kvinnene tiltrekker hannene med en sterk duft og dype samtaler. Hannene utfordrer noen ganger hverandre for retten til å parre seg med et harem. Disse utfordringene innebærer bruk av geviret som en trusselskjerm. De kan også presse hverandre med geviret i en kamp. Men kampene blir vanligvis ikke veldig alvorlige fordi gevirer kan bli fanget sammen, noe som fører til at begge oksene dør. På slutten av disse utfordringene forblir den dominerende elgen med flokken, og den underdanige taperen av kampen skvinner bort.

Elg fra kvinner føder en baby om våren eller sommeren. Noen ganger kan en elg bære tvillinger eller til og med trillinger. Men de fleste fødsler er bare en kalv. Kalver står opp den første dagen og svømmer godt i løpet av få uker. Omtrent seks måneders alder avvenner kalver fra mødrene sine. Men de blir hos moren til hun har en ny kalv i neste paringssesong. Elg er veldig aggressiv når det gjelder å beskytte ungene sine. Faktisk lader okseelger til og med mennesker eller andre trusler i paringstiden og før ungene deres blir født.

Å være en elgkalv er farlig. Bjørner og ulver koser seg med elgkjøtt som en del av kostholdet. Omtrent halvparten av kalvene dør på grunn av disse dyreangrepene før fylte seks uker. I en alder av fire til seks år, hvis de lever så lenge, er en elgkalv fullvoksen. Men når de først lever i full størrelse, overlever de fleste inn i alderdommen. Voksen elg har en overlevelsesrate på 95 prosent. De lever vanligvis 15 til 20 år i naturen.

Elgbefolkning

Elg viser seg å være hjertelige skapninger. Dette holder befolkningen høy. Det er mellom 500 000 og en million elger i Canada, alene. I Newfoundland ble elger introdusert til området på 1900-tallet. Fire elger som ble plassert i den regionen på den tiden reproduserte effektivt, og nå eksisterer over 150 000 fra de opprinnelige foreldrene.

I USA eksisterer rundt 300 000 elger. Av disse bor 200 000 i Alaska. Elg bor også i Finland, Norge, Sverige, Latvia, Estland, Polen, Tsjekkia og Russland. Deres bevaringsstatus over hele verden er oppført som minst bekymringsfull og øker i antall.

Vis alle 40 dyr som starter med M

Kilder
  1. David Burnie, Dorling Kindersley (2011) Animal, The Definitive Visual Guide To the World's Wildlife
  2. Tom Jackson, Lorenz Books (2007) The World Encyclopedia of Animals
  3. David Burnie, Kingfisher (2011) The Kingfisher Animal Encyclopedia
  4. Richard Mackay, University of California Press (2009) Atlas of Endangered Species
  5. David Burnie, Dorling Kindersley (2008) Illustrated Encyclopedia Of Animals
  6. Dorling Kindersley (2006) Dorling Kindersley Encyclopedia Of Animals
  7. David W. Macdonald, Oxford University Press (2010) The Encyclopedia Of Mammals

Interessante Artikler