Brunei-elven

Plassert blant den malaysiske staten Sarawak i Nord-Borneo ligger det lille, oljerike sultanatet Brunei Darussalam. Drevet av sultanen i Brunei, er landet rikt på økologisk mangfold og er hjemmet til noen av de sjeldneste og mest unike dyreartene på planeten. Til tross for at de dekker et område på litt over 2200 kvadratkilometer (mindre enn 1% av Borneos landmasse), har oppdagelsen av olje i 1906 ført til at inntekten per innbygger er en av de høyeste i verden.
Brunei-elven - Kampung Ayer © Millie Bond
Tidligere Brunei-sultaner kontrollerte hele øya sammen med deler av Filippinene og Indonesia, men på grunn av den tette jungelen som dekker regionen, stolte de sterkt på elver og vannveier både for transport og kommunikasjon. Brunei-elven er den korteste store elven i landet. Brunei-elven strømmer av elven Kayal og Limau Manis, renner bare 41 km (25 meter) til elvemunningen til Brunei-bukten i den nordøstlige hovedstaden i Bandar Seri Begawan hvor den renner ut i Sør-Kinahavet.

Men ikke la den korte lengden på Brunei-elven lure deg til å tro at den ikke er like viktig som andre store elver i regionen. På grunn av den enkle handelen til andre land fra munningen av Brunei-elven, begynte hovedstaden Bandar Seri Begawan å utvikle seg langs bredden og er også hjemmet til Istana Nurul Iman, som er den offisielle residensen til sultanen i Brunei. Dette fantastiske palasset kan sees fra mange punkter på selve elven og er spesielt spektakulært når den glitrende kuppelen reflekteres i vannet under solnedgangen.
Brunei-elven - Istana Nurul Iman ved bredden © Millie Bond
Foret bredden mens den krøller seg gjennom byen, er tusenvis av trestilthus som består av Kampung Ayer (vannlandsby), som har blitt etablert i hundrevis av år. Selv om antall innbyggere har redusert med over halvparten siden det ble registrert av handelsmenn, er det fortsatt anslagsvis 13.000 mennesker som bor i Kampung Ayer, som navigeres rundt ved hjelp av vanntaxi og treveier som forbinder hus til hverandre og til bredden av elven Brunei. Det er så godt etablert at hus har utmerkede fasiliteter og til og med har tilgang til flytende skoler, gudstjenester og bensinstasjoner.

Det er en stor overflod av lokalt dyreliv som lever i selve elven og jungelen og mangroveskogen som grenser til den. Mudskippers, røde isfiskere, krabbespisende (langhalede) makaker, grove huggormer, gibbons, falske gharialer og skjæreøgler kan alle ses her, sammen med enorme saltvannskrokodiller og den sjeldne og utrolig unike snabelapen som Brunei bare er hjemme til en liten befolkning. Selve landet er hjemsted for mange unike arter, hvorav mange er endemiske for Borneo, inkludert pangoliner, overskyet leoparder, tarsiers, de langsomme loris, bjeffende gekko, flygende slanger, enorme fruktfladder og over 400 fuglearter inkludert hornbills, som gjerne bor i Bruneis beskyttede skoger.
Brunei-elven ved solnedgang © Millie Bond

Interessante Artikler